West Highland Way

The West Highland Way, een klassieker onder de lange afstandstrektochten. In 2001 had ik net mijn VWO diploma op zak en vertrok ik met de boot naar Newcastle en Schotland om deze route te lopen. M’n eerste solotocht in de bergen. Maar na wat ik inmiddels van bergen gezien heb is de route op zijn hoogst licht heuvelachtig. Desalniettemin loopt het door een bijzonder mooi en ruig gebied en in de winter kom je er niemand tegen

Scan 1.jpeg

De foto’s zijn nog gemaakt met een fototoestel op rolletje en naderhand ingescand. De rugzak was te zwaar: circa 25 kilo. Halverwege de tocht ging een deel van de inhoud dus in postpakketten terug naar huis. Bijvoorbeeld met kleding blijkt al snel dat je echt niet veel meer mee hoeft te nemen dan je in 1x aan je lichaam kan dragen. Op een van de eerste nachten kwam ik een vader en schoonzoon tegen die hun nieuwe Hilleberg Akto’s aan het uitproberen waren. We kampeerden bij een oud hotel, waar een Walkers Bar open was. Omdat de buitentemperatuur rond het vriespunt was zaten we al snel binnen pints met whiskey’s tussendoor weg te drinken. en gezelligheid beheersten de rest van de avond. Op z’n Schots! Ik raakte al snel de tel kwijt en dat werd gewaardeerd. De vader had namelijk aandelen in Laphroaig

Scan 2.jpeg

Gelukkig was ik niet de enige vreemde vogel hier. Met een kater ging het de volgende ochtend weer verder. Met een warme ‘cheers’ ieder ons weegs

Scan 4.jpeg

Het was eind november, begin december, erg nat en de temperaturen lagen rond het vriespunt. Dit bruggetje herinner ik me ook nog. Bood beschutting dacht ik. Maar bij bruggetjes zit je meestal bij een laag punt, waar ’s nachts ook altijd de koude lucht neerdaalt. Het kamperen ging gelukkig prima, omdat mijn slaapzak nieuw was en dus nog flinke isolatiewaarde had. Het was een Mallory & Irvine van de Bever. Het is nu 2017 en ik heb hem nog steeds. Onlangs laten oppimpen bij Tatteljee, de slaapzakspecialist, aan de Baarsjesweg in Amsterdam. Dat hebben ze mooi gedaan

Vanaf Glasgow, Milngavie liep ik naar Fort William, langs Loch Lomond, Rowardennan en Glencoe, waar ik later nog regelmatig opnieuw geweest ben. Van outdoorvoedsel had ik nog weinig verstand. Ik had potten mee met suiker en rijst. Maar daar was natuurlijk niks mee te maken. Dus ik viel onderweg nog flink af. Inmiddels is er een mooie blog met ideeën over eten, gemaakt door vrienden van mij: https://rugzakrecepten.blogspot.com

Scan 5.jpeg

Al doende leert men. In de maanden daarna, werkend bij een jeugdherberg in Aberdeen zou ik veel er weer bij drinken door de vele pints in het Schotse kroegleven. Onderweg begon ik al snel aan de halve liters te wennen

Scan 6.jpeg

Mijn fotografietalent stelde me in staat om een selfie te maken zonder selfiestok. Die was er toen trouwens ook nog niet. Ik zette de 700 gram wegende fotocamera destijds dus op een stapel stenen bij de Devil’s Staircase, pasovergang tussen Glencoe en Kinlochleven. De nacht ervoor lag ik in het dal bij Kingshouse te kamperen, waar het toen vreselijk onweerde. Echt geen pretje, maar goed, je leert dat je echt niet meteen gepakt wordt door de bliksem en het hield vanzelf ook weer een keer op

Scan.jpegNa veel natregenen, kou lijden en slecht eten belandde ik een week na de start in Fort William in een bed & breakfast, waar ik dankbaar gebruik maakte van de hele kamer om alle rommel te wassen en te drogen. Dat hebben ze me hopelijk niet kwalijk genomen..

Het was een van de pittigste tochten denk ik. Ook omdat het alleen op stap gaan ook niet alles is. Af en toe is het goed, maar de belevenissen niet kunnen delen is toch jammer

Scan 3.jpeg

PRAKTISCH

Een solotocht in de vroege winter. Met de ferry IJmuiden-Newcastle en verder naar Glasgow naar het startpunt Milngavie. Terug met de bus naar Edinburgh vanuit Fort-William.

ACCOMMODATIES

Wildkamperen: Gartness, Balmaha, Inversnaid, Crianlarich, Tyndrum, Inveroran, Kingshouse, Kinlochleven en een B&B in Fort William

KAART

Harvey | West Highland Way | 1:40.000

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s